Istruire una nazione significa civilizzarla; estinguerne le conoscenze significa ricondurla a un primitivo stato di barbarie. La Grecia fu barbara; istruendosi divenne fiorente. Oggi cos’è? Ignorante e barbara. L’Italia fu barbara; istruendosi divenne fiorente; allorquando le arti e le scienze ne vennero allontanate, cos’è diventata? Barbara. Tale è stata anche la sorte dell’Africa e dell’Egitto, e tale sarà il destino degli imperi in tutte le contrade della terra e in tutti i secoli che si succederanno. L’ignoranza è il retaggio dello schiavo e del selvaggio. L’istruzione dà all’uomo dignità.

Denis Diderot, Plan d’une Université pour le gouvernement de Russie

Annunci